7 formas en que la impresión ha cambiado el mundo

03 de marzo de 2020

La orfebre alemana Ohannes Gutenberg inventó elmáquina de impresiónen 1436, pero no fue el primero en inventar el proceso automatizado de impresión de libros. Sin embargo, la mayoría de los historiadores creen que la mejora de Gutenberg es utilizar una máquina de prensa de aceituna espiral para presionar el metal con tinta uniformemente sobre el papel para lograr la impresión, que es la clave para abrir la era moderna.

Aquí hay siete maneras en que las imprentas pueden ayudar a Europa a salir de la era oscura y acelerar el progreso humano.
1. Lanzamiento de la Red Mundial de Noticias

El mayor logro de Gutenberg fue la impresión de la Biblia en latín. Se necesitaron tres años para imprimir alrededor de 200 copias, lo que es un milagro que la copia manual. Pero como explicó el historiador Adam Palmer, la invención de Gutenberg no fue rentable hasta que hubo una red de distribución de libros. Palmer fue profesor de historia europea moderna en la Universidad de Chicago. Comparó cómo los primeros libros impresos, como la Biblia de Gutenberg, y los libros electrónicos de Amazon antes de que el Kindle lanzara sus esfuerzos para encontrar un mercado.

"Si imprimes 200 libros en Venecia, entonces puedes vender 5 libros a cada capitán que salga del puerto", dijo Palmer, creando el primer mecanismo de ventas a gran escala para libros impresos. Estos barcos salieron de Venecia, llevando textos religiosos y literatura, y difundiendo las noticias por todo el mundo. Dado que la tasa de alfabetización en la década de 1790 todavía era muy baja, los lugareños se reunían en el bar para pagar para escuchar a los lectores leer las últimas noticias, todo, desde informes de escándalo hasta informes de guerra.

2. Promover el Renacimiento hasta su clímax
Un proyecto importante de principios del Renacimiento fue encontrar y volver a publicar obras perdidas de personajes como Platón y Aristóteles. La operación de recuperación de textos clásicos comenzó mucho antes de la imprenta, pero para cualquier persona excepto el enriquecido, publicar texto es muy lento y demasiado caro.

Palmer dijo que el precio de un libro replicado a mano en el siglo XIV era tanto como el precio de una casa, y la biblioteca gastó mucho dinero. La mayor biblioteca europea de principios del siglo XIV fue la biblioteca universitaria de París, con sólo 300 manuscritos. En los años cincuenta, cuando Venecia se convirtió en la capital de la impresión de libros en Europa, una versión impresa de la gran obra de Cicerón costaba sólo un mes de salario para los profesores de la escuela. La imprenta no comenzó el Renacimiento, pero aceleró enormemente el redescubrimiento y el intercambio de conocimientos.

3. Martín Lutero se convierte en el primer autor más vendido
El reformador alemán Martín Lutero resumió famosamente el papel de la imprenta en la Reforma Protestante: "La impresión es el mejor y más grande regalo de Dios". Martín Lutero publicó el 31 de octubre de 1517 El esbozo del debate a las puertas de la Iglesia de Todos los Santos en Wittenberg, Alemania, se considera el comienzo del movimiento de la Reforma Protestante.

Debido al poder oportuno de la imprenta y su información, Lutero se convirtió en el primer autor más vendido del mundo. Lutero tradujo el Nuevo Testamento al alemán y vendió 5.000 copias en sólo dos semanas. De 1518 a 1525, los escritos de Lutero representaron un tercio de todos los libros alemanes, y su Biblia alemana experimentó más de 430 versiones.

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4. La impresión ayuda a la revolución científica
El filósofo británico Francis Bacon estuvo de acuerdo en el desarrollo de métodos científicos. Escribió en 1620 que los tres inventos que cambiaron permanentemente el mundo eran pólvora, brújula náutica e imprenta.

Con nuevos descubrimientos y la capacidad de un público amplio para publicar y compartir descubrimientos científicos y datos experimentales, la ciencia ha dado grandes saltos en los siglos XVI y XVII. Por ejemplo, al desarrollar un modelo de galaxia centrado en el sol a principios del siglo XVI, el astrónomo polaco Nicolas Copérnico se basó no sólo en sus propias observaciones del cielo, sino también en tablas astronómicas del movimiento planetario impreso.

Cuando la historiadora Elizabeth Einstein escribió su libro sobre el impacto de las imprentas publicadas en 1980, dijo que su mayor don para la ciencia no era necesariamente la velocidad a la que las ideas podían propagarse a través de libros impresos, pero los datos originales eran la precisión de las copias.

5. Obtener una plataforma para opiniones de nicho
Palmer dijo: "Cada vez que surge nueva tecnología de la información, los primeros 'grupos', incluidas las imprentas, son aquellos que guardan silencio en el sistema temprano, lo que significa una voz radical".

"En la revolución de la impresión, esto significó que se podían difundir herejes radicales, grupos separatistas cristianos radicales, grupos trigalitarios radicales, críticos del gobierno, etc.", dijo Palmer. "La Reforma Protestante es sólo uno de los muchos síntomas de la materia impresa, permitiendo que estas voces se propaguen".

Pero después de la imprenta, Palmer dijo que era casi imposible destruir copias de todas las ideas peligrosas. Cuanto más peligroso dice un libro, más gente quiere leerlo. Cada vez que la iglesia publica una lista de libros prohibidos, los libreros sabrán exactamente lo que se debe imprimir a continuación.

6. De la opinión pública a la revolución en masa
En la Era de la Ilustración, las obras de filósofos como John Locke, Voltaire y Rousseau fueron ampliamente leídas por un público cada vez más alfabetizado. Elevan el razonamiento crítico a las costumbres y tradiciones, alientan a las personas a cuestionar la autoridad religiosa y recompensan la libertad personal.

Palmer dijo: "Incluso los analfabetos no pueden resistir el atractivo de los escritores revolucionarios de iluminación". Cuando Thomas Paine publicó Common Sense en 1776, la tasa de alfabetización estadounidense era de alrededor del 15%, pero el número de impresiones y ventas durante la revolución superó la población de los 13 estados.

7. La máquina "robó" el trabajo de los trabajadores
A mediados del siglo XVIII, la Revolución Industrial no estaba en pleno apogeo en Europa, pero se puede decir que la imprenta estaba "robando trabajo" a los trabajadores.

Antes de que se inventara el cambio de paradigma de Gutenberg, los escribas tenían una gran demanda. La empresa editora empleará a docenas de artesanos bien entrenados para copiar y copiar cuidadosamente manuscritos a mano. Sin embargo, a finales del siglo XV, la imprenta había hecho obsoleta su habilidad única de copiar.

Por otro lado, la enorme demanda de materiales impresos ha generado una nueva imprenta, distribuidores de libros físicos y vendedores ambulantes agresivos.